• Interview in LD met Loek van Zeil

  • Joris Zandbergen

    Zaterdag 10 september 2022 om 11:00

    LEIDEN - Hij is jong, getalenteerd en ambitieus. Leidenaar Loek van Zeil speelde met het Nederlands jeugdbasketbalteam op het EK, en wil die ervaring meenemen naar een mooie carrière. ,,Je speelt daar tegen NBA-prospects.’’
    De zestienjarige Van Zeil, spelverdeler, was vorig seizoen speler van de U16 van ZZ Leiden. Zo graag wilde hij met Oranje mee naar het Europees kampioenschap in het Noord-Macedonische Skopje, maar aanvankelijk moest hij vechten voor een plekje in de selectie van bondscoach Burhan Alibegovic.

    ,,Ik was allesbehalve zeker van de uiteindelijke selectie. Er was een traject van zo’n drie maanden, waar 57 spelers aan begonnen. Een paar weken voor het EK waren er nog 27 over. De uiteindelijke vijftien hebben gespeeld tot de laatste week voor het begon, toen pas hoorden we wie de twaalf spelers waren die naar het EK gingen.’’

    Van Zeil was er vol voor gegaan. ,,Vorig jaar haalde ik de selectie van de U15 niet. Dit seizoen heb ik extra hard getraind. Ik hoorde dat ik een speciaal geval was, niet alle coaches waren het er over eens. Maar ik zat er bij en dat betekende dat mijn harde werk niet voor niets was. We zaten voor het eerst in de A-divisie nadat het team vorig jaar was gepromoveerd. We hebben heel goede wedstrijden gespeeld, en laten zien dat Nederland talent heeft. Tegen Litouwen bijvoorbeeld stonden we lang voor. In het laatste kwart gaven we het weg. Maar Litouwen werd Europees kampioen, en wij waren van alle landen het dichtste bij.’’

    Jammer
    Waarvan akte, maar het jonge Oranje redde het vege lijf niet. ,,Op het EK hebben we tegen Israël, Litouwen, Frankrijk, Slovenië, Polen, Kroatië en Denemarken gespeeld. Alleen van Denemarken wonnen we. Daardoor werden we vijftiende, we degradeerden terug naar de B-divisie. Ontzettend jammer. Vijftiende was ook te laag, vind ik. We hadden hoger kunnen eindigen.’’

    De Leidse guard kreeg de gelegenheid zichzelf te laten zien. ,,In de eerste twee wedstrijden speelde ik zo’n minuut of acht. Toen vielen er jongens uit die op mijn positie speelden, en ik maakte de rest van het toernooi 20 tot 25 minuten, zelfs toen er een paar terugkwamen. Ik denk dat ik ben gegroeid en het vertrouwen van de coaches heb gewonnen. Het is zo vet dat je op dat niveau mag spelen. Er lopen daar gewoon NBA-prospects rond.’’

    Veel trainen
    Nu komen de volgende stappen, en Van Zeil kijkt verder dan de gemeentegrenzen. ,,Afgelopen jaar speelde ik in ZZ U16, nu ga ik naar de U18. Ik doe gespreid examen in 6 vwo bij het Leonardo en kan dus heel veel trainen. Drie keer bij de club, vier keer bij het RTC. Ik hoop nog meer te kunnen trainen, en per weekend twee wedstrijden te spelen. Bij mijn eigen team en hopelijk de U22, het beloftenteam. In de Dutch Talent League wil ik graag minuten maken. Het eerste van ZZ is denk ik nog te fysiek voor me.’’

    Meedoen bij de regerend BNXT-kampioen is begrijpelijkerwijs nu nog een brug te ver, maar toch wil Van Zeil uiteindelijk graag meer.

    ,,ZZ 1 doet het onwijs goed, en ik kijk tegen die spelers op, maar het is niet iets waar je als jonge basketballer van droomt. Dan droom je niet groot genoeg. Ik wil naar de Euroleague of de NBA. Dat wil niet zeggen dat ik niet graag voor Leiden zou spelen, alleen denk ik nu nog groter. Na mijn eindexamen wil ik naar college in Amerika of bijvoorbeeld Spanje. Het is beter om uit zo’n opleiding door te groeien.’’